Backpacking Belize – Lovely Island Caye Caulker

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Hast Du schon von „Caye Caulker“ gehört? Einer kleinen Koralleninsel in der Karibik die zum kleinen Staat Belize gehört und nur wenige Meter über dem Meerespiegel liegt?

Falls Du auf der Suche nach einer entspannten Insel in Zentralamerika bist darfst Du Dir Caye Caulker auf keinen Fall entgehen lassen. Und: Wenn Du eine Reise zur Ostküste von Mexiko planst lässt sich das super verbinden. Du bist schneller von dort in Belize als an der mexikanischen Westküste!

Wie schon vermutet habe ich mich ziemlich in die Insel verliebt. Die Insel ist nicht groß und besteht nur aus Sandwegen. No shoes, No shirt, No problem! Autos oder Mopeds kannst Du hier lange suchen. Transportmittel? Hier und da mal ein Golfcart oder eben Boote. Da könntest Du ja sagen: Aber das ist doch auf Isla Holbox in Mexiko auch so? Oder auf den Gili Islands in Indonesien? Ja, eine Ähnlichkeit gibt es tatsächlich.

Caye Caulker hat aber seinen ganz individuellen Charme. Du findest hier herrliche knallbunte Holzhäuschen, Hängematten auf Stegen und englisch sprechende freundliche Inselbewohner und Essen ganz im „Carribean Style“.

Das Paradies? Natürlich gibt es auch ein paar kleine Haken aber die waren mir ziemlich egal!! Der bunte Style und Vegetation haben auf jeden Fall Ähnlichkeit zu meinen Lieblingsland in Asien: Den Philippinen.

WHAT TO LOVE

1. Freundliche Einheimische
How are you? Tja, wann hat Dich das in Deutschland jemand zum letzten Mal auf der Strasse gefragt? Auf Caye Caulker an der Tagesordnung. Die Insel gilt als ein „laid back“ Backpacker Paradies. Die Inselbewohner wirken glücklich und zufrieden und scheinen im Moment zu leben. Da kann man sich doch ein Stück abschneiden oder nicht?

2. Einfachheit
„Go Slow“ ist der Leitslogan der Insel. Es fällt in der Tat schwer dort hektisch zu werden. Es gibt einfach keinen Grund. Die Gelassenheit die dort herrscht schwappt auf Dich über ob Du willst oder nicht. Und wieso solltest Du Dich auch beeilen irgendwo hinzukommen?

Die Insel ist nur 8 Kilometer lang und 2 breit und damit sehr übersichtlich. Auf drei Strassen verteilt ist alles da was Du brauchst. Wäscherei, nette Unterkünfte, Supermärkte, Cafés, Restaurants, Bars oder ein Grill am Strassenrand, Stände mit Früchten und ein ATM. Da wir in unserer Welt einfach oft „zu viele“ Dinge und Auswahl haben tut das begrenzte Angebot echt gut.

3. Belize Barrier Reef
Es ist nach dem Great Barrier Reef in Australien das zweitgrößte Riff der Erde! Ohne Worte. Das Wasser hat eine wirklich tolle Farbe und ist kristallklar. Es gibt eine Menge Ausflüge egal ob Du Tauchen, Schnorcheln, Segeln, Fischen oder Manatees sehen willst.

Ich kann jedem sehr empfehlen mit „Juni“ und seinem selbstgebauten Segelboot zum „Hol Chan Marine Reserve“ zum Schnorcheln rauszufahren. Das ist nicht nur die günstigste sondern auch noch beste Tour auf der Insel. „Juni“ wohnt direkt gegenüber vom Basketball Platz und ist einer der ältesten Inselbewohner.

4. Klima
Auf Caye Caulker weht immer eine schöne „Breeze“ also ein leichter Wind. Das macht es wirklich erträglich an heißen Tagen. Aber Achtung: Manchmal merkt man gar nicht dass es zieht. Empfindliche Leute können sich schnell erkälten. Das Klima ist tropisch und auch nachts wird es nicht kalt. Die beste Reisezeit ist von Dezember bis April.

WHAT TO HATE

1. Touristen
Je nach dem wo Du gerade her kommst und welche Saison ist kann es sein dass Dir die Insel touristisch vorkommt. Ja, es ist tatsächlich so dass mehr und mehr Leute das Paradies entdecken. Ich war 4 Wochen auf der Insel die „Touristenmenge“ hat aber sehr variiert von: „Ui es ist ganz schön voll“ bis hin zu „wieso ist heute keiner auf der Strasse“?

Generell ist bei den Amerikanern die große Nachbarinsel „Caye Ambergris“ erster Anlaufpunkt. „Caye Caulker“ ist noch eher eine Backpacker Destination. Hier gibt es auch einige Leute die sich für einige Monate ein kleines buntes Karibik Holzhäuschen mieten. Also keine Angst vor den Touristen. Ganz einsam auf einer Insel ist auch langweilig oder? Wenn Du Dir ein Fahrrad mietest und runter in den Süden fährst bist Du ganz schnell einsam.

2. Kosten
Belize im Allgemeinen und damit auch die Inseln sind nicht unbezahlbar aber schon teurer als einige andere Orte in Zentralamerika. Dabei sind gar nicht die Unterkünfte das Problem sondern eher das Essen, Trinken und Touren, insbesondere Tauchen.

Aber schau Dich mal auf den anderen Karibikinseln um. Dann wirst Du schnell feststellen dass die Preise auf Caye Caulker im Verhältnis ganz in Ordnung sind.

3. Keine Strände
Eine Insel ohne Strände? Wenn man es genau nimmt ist die komplette Insel ein Strand da sie ja aus Sand besteht. Einen typischen „Strand“ gibt es aber tatsächlich nicht. Dafür findest Du Stege die ins Wasser gehen und an deren Ende Du ins kühle, tiefere Nass springen kannst. Davor wächst nämlich Seegrass dessen Erhaltung für Natur und Tiere wichtig ist.

Ein richtig cooler Spot ist aber „Der Split“. Die Insel wurde von einem Hurricane mal in zwei Teile geteilt. An dieser Stelle kannst Du jetzt hervorragend schwimmen und wenn Du willst sogar rüber bis zum „Nordteil“ der Insel. Am Split ist immer was los. Es gibt eine kleine Bar, oft wird Musik gespielt und Kanufahrer und Boote ziehen vorbei. Life is good!

4. Reggae Boys
Manch einen Nerven die Raster Reggae Boys die natürlich auch versuchen Drogen zu verkaufen. Dafür ist schonmal der ein oder andere Tourist einen Tag bei der lokalen Polizei eingesperrt worden.

Man muss einfach wissen wie man mit denen umgeht und wenn man mehrmals dankend ablehnt kapieren sie es auch! Mich haben die Reggae Boys jedenfalls nicht gestört. Mach aber nicht den Fehler zu denken das alle Einheimischen so sind. Es gibt solche und solche. In Belize spricht man Englisch. Du kannst Dich also easy mit jedem unterhalten.

TIPPS

TOUREN
Segel- und Schnorcheltour
Unbedingt mit „Juni“ rausfahren der gegenüber vom Basketballpatz wohnt.

Manatee Watching
Wenn Du Manatees live unter Wasser sehen möchtest dann auf zum Manatee Spot südlich der Insel.

Tauchen
Gut erhaltenes Equipment und Tauchsicherheit wird in Belize nicht sehr groß geschrieben. Belize Diving Services ist die professionellste Tauchschule. Besondere Vorsicht ist geboten wenn Du in das legendäre, tiefe Blue Hole tauchen möchtest.

Eigentlich stand das auf meiner Bucket List. Es ist aber sehr teuer und alle die ich gesprochen haben meinten dass es nichts besonderes gewesen sei. Es hat halt einen „Kultstatus“. Mit etwas Glück siehst Du Haie sonst aber nur Stalaktiten. Die sind aber so tief dass Du „Advanced Diver“ sein solltest und auch dann kannst Du aufgrund der Tiefe nur ganz kurz unten bleiben.

UNTERKÜNFTE
Yuma’s House. Ein ganz ganz nettes, buntes Hostel in der ersten Reihe mit vielen Hängematten und einem eigenen Steg. Das Hostel hat sogar 2 Küchen. Es gibt Doppelzimmer und Schlafsäle jeweils mit geteilten Badezimmern. Das Hostel ist günstig und Besitzerin Susanne sehr nett. Es ist kein Hostel für ganz junge oder Party Backpacker. Das Yuma’s siehst Du auf dem Titelbild.

Ocean Pearl. Das Ocean Pearl wird von Gertraud geführt. Die Preise sind sehr günstig und es eignet sich aufgrund eines sehr großen Gemeinschaftsraumes perfekt zum Arbeiten. Funktionierendes WLAN ist überall auf der Insel kein Problem.

ESSEN
Terry’s Grill. Terry steht tagsüber öfter auf der Strasse vor dem kleinen Spielplatz auf dem Weg zur Schwimmstelle „The Split“. Abends grillt er Dir das beste vom besten mit täglich wechselnder „Terry Special Sauce“ in seinem kleinen versteckten Restaurant.

HOW TO GET THERE

Wir sind von Chetumal in Mexiko mit dem Boot angereist. Aus- und Einreise sind ganz problemlos. Bei Einreise bekommst Du ein Visum für 30 Tage.

Das sind die beiden Boote: 

>> Belize Water Taxi
>> San Pedro Water Taxi

Die Fahrt war Wahnsinn. Als es dunkel wurde sind wir ohne Licht mit dem Speedboot durch die Mangroven hindurch gefahren. Bei sternenklaren Himmel!

Günstiger geht es wenn Du mit dem Bus von Mexiko bis nach Belize City fährst und von dort mit dem Boot nach Caye Caulker.

Es gibt auch einen kleinen Flughafen auf Caye Caulker von dem aus eine kleine Propellermaschine von Tropic Air fliegt.