Nordthailand: Natur und Kultur pur

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Nordthailand ist vor allem für Natur- und Kulturliebhaber interessant. Auf der Suche nach Dschungeln, Bergen, Elefanten und abgeschiedenen Bergdörfern wird man hier fündig. Was Du unbedingt gesehen haben solltest, was Du auslassen kannst und wo es sonst noch schön ist, erfährst Du in diesem Artikel.

Chiang Mai: für Kulturbegeisterte

Wat Luang Chedi

Chiang Mai ist die zweitgrößte Stadt in Thailand und das mit knappen 150.000 Einwohnern (zum Vergleich: Bangkok hat etwa 10 Millionen!). Wer in den Norden will, kommt erst durch Chiang Mai. Das ist aber nicht weiter tragisch, denn die Stadt hat durchaus ihren Charme. Gästehäuser gibt es wie Sand am Meer und Trekkingausflüge kannst Du an jeder Ecke buchen.

Die Altstadt lässt sich gut zu Fuß besichtigen. Hier gibt es schöne Tempel, wie beispielsweise den Wat Chedi Luang mit seiner großen Pagodenruine oder den Wat Chiang Man, der älteste Tempel von Chiang Mai. Auf einem Berg außerhalb der Stadt liegt der Tempel Wat Phrathat Doi Suthep. Von diesem goldenen Tempel hat man einen schönen Ausblick auf die Stadt. Wer will, kann als Zwischenstopp den Chiang Mai Zoo besichtigen und die süßen Pandas anschauen. Die Pandas zu sehen kostet nochmal 100 Baht extra.

Außer Tempeln und Pandas gibt es in Chiang Mai noch den berühmten Nachtmarkt. Leider sehr touristisch und überteuert. Angenehmer ist der Sonntagsmarkt direkt in der Altstadt (vom Thapae Tor die Ratchadamnoen Straße entlang). Wie der Name sagt, findet dieser Markt nur am Sonntag statt. Hier verkaufen Künstler ihre selbst gemachten Kunstwerke und wie überall in Thailand gibt es kleine Garküchen und Stände mit leckeren Snacks.

Wat Doi Suthep

So kommst Du nach Chiang Mai: Von Bangkoks nördlichem Busterminal Morchit 2 einfach in den nächsten Bus springen. Busse fahren fast stündlich. Gut und günstig ist die Busgesellschaft Nakhonchai Air.

Ausflüge und Aktivitäten in der Umgebung von Chiang Mai: Am besten einen mehrtägigen Trekkingausflug buchen. Dann sind die Chancen größer, weiter in die Dschungel und Berge vorzudringen und den Massentourismus abzuhängen. Übernachtungen in Homestays bei kleinen Bergminderheiten bieten sich an. Von Elefantenreiten rate ich ab, da viele Camps ihre Tiere quälen. Bessere alternative ist beispielsweise der Elephant Nature Park, ein Elefantenschutzzentrum. Der Besuch ist zwar teurer, dafür bleibt aber das gute Gefühl zum Tierschutz beigetragen zu haben.

Weiter geht’s: in die Berge nach Pai in Mae Hong Son

130 km nordwestlich von Chiang Mai liegt der Ort Pai in der Provinz Mae Hong Son. Drei bis vier Stunden dauert die fahrt in einem kleinen, überfüllten Bus. Die Strecke den Berg hinauf ist sehr kurvig, also unbedingt Reisetabletten mitnehmen. Pai ist ein kleiner Ort mit vielen Gästehäusern, rustikalen Bars und Backpacker-Flair. Außerhalb von Pai gibt es auch Campingplätze. Von Dezember bis Februar kann es richtig kalt werden. Deswegen kommen viele Thailänder für einen Kurzurlaub nach Pai. Richtig: Sie genießen die Kälte und den Nebel.

PaiIn Pai solltest Du „Khao Soi“ probieren – ein Gericht aus Nordthailand mit burmesischen Wurzeln. Es besteht aus einer Curry Nudelsuppe mit Huhn. Leicht Scharf aber sehr lecker. Auch toll ist es, einen kleinen Heißluftballon aus Papier steigen zu lassen. Abends kannst Du durch die engen Straßen von Pai laufen, kalte Kräuterdrinks probieren oder in einer Bar ein Chang Bier trinken. Es gibt verschiedene Märkte, viele bieten Souvenirs für thailändische Touristen aus Bangkok an.

So kommst Du nach Pai: Von der Arcade Bus Station in Chiang Mai fährt um 7:00 Uhr, um 8:30 Uhr, um 10:30 Uhr, um 12:30 Uhr und um 16:00 Uhr für ca. 120 Baht nach Pai.

Ausflüge und Aktivitäten in der Umgebung von Pai: In Pai kannst Du Dir ein Fahrrad oder einen Roller mieten. Damit fährst Du zu dem wenige Kilometer entferntem Mao Paeng Wasserfall und dann weiter zum Pai Canyon. Auf dem Pai Canyon geht es ein ganzes Stück einen steilen Grad entlang. 7 km außerhalb von Pai gibt es noch die Hot Springs. Für 200 Baht Eintrittsgeld kannst Du Dich in der Quelle aufwärmen. Auf dem Fluss von Pai bietet sich auch eine entspannende Floßfahrt oder Tubing an. Auf dem Weg zu den umliegenden Sehenswürdigkeiten gibt es kleinere und größere Cafés am Straßenrand, die besonders unter den thailändischen Touristen beliebt sind.

Chiang Rai: Der nördlichste Punkt in Thailand

Goldenes Dreieck

Der nördlichste Punkt in Thailand ist Chiang Rai. Die Stadt hat nicht viel zu bieten. Eine Sehenswürdigkeit ist das Goldene Dreieck – ein Dreiländereck von Laos, Myanmar und Thailand. Hier florierte früher reger Opiumhandel. Viele Tagestouren von Chiang Mai fahren diesen Punkt an. Wirklich empfehlenswert und außergewöhnlich ist der neu erbaute weiße Tempel Wat Rong Khun. In Chiang Rai gibt es einen Nachtmarkt, welcher interessanter ist, als der in Chiang Mai. Auch hier verkaufen Künstler und Bergminderheiten ihre handgemachten Produkte und es gibt – wie überall – leckeres Thaifood.

So kommst Du nach Chiang Rai: Von Pai entweder mit dem Bus mit einem Zwischenstopp in Chiang Mai oder mit Minibus direkt. Fragt in Eurer Unterkunft nach.

Tipps für die Weiterreise

Von Nordthailand nach Nordlaos

Von Chiang Mai oder Chiang Rai aus kannst Du direkt nach Nordlaos. Einfach den nächstbesten Bus vom Busbahnhof nach Chiang Khong nehmen. In Chiang Khong geht es dann mit dem Boot über den Mekong nach Laos. Von hier aus sind es noch 500 km mit dem Bus.

Weiter nach Kambodscha

Von Nordthailand aus ist es ein Stück nach Kambodscha (über 1000 km). Du könntest auf durch Laos Richtung Süden reisen und bei Vientiane durch das ländliche Nordost-Thailand nach Siem Reap. Den Mekong mit dem Boot abzufahren ist zwar die langsamere Variante, bietet aber schöne Einblicke in das Leben am Fluss.

Ab in den Süden

Wer eine Rundreise durch Thailand plant, fährt am besten erst in den Norden und dann in den Süden. Nordthailand ist perfekt zum aktiven Reisen und im Süden kannst Du dann auf Koh Pha Ngan, Koh Lanta oder Koh Tao richtig relaxen.

Ausserdem empfehle ich dir zur Vorbereitung das Buch von Stefan Diener “Faszination Thailand” – hier werden wirklich alle Fragen beantwortet die du über Thailand haben könntest und du bekommst coole Routenvorschläge.

Was gefällt Dir besser: Nord- oder Südthailand?

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9 Kommentare

  1. Der Norden von Thailand ist echt ein Traum. Von Chiang Mai nach Pai kann man auch mit dem Roller fahren (wer geübt ist). Den Roller kann man in Chiang Mai ausleihen und dann problemlos in Pai zurück geben. Das Gepäck/ Rucksack wird einem auch direkt nach Pai gebraucht, so kann man ganz entspannt die Tour machen.

    Wir haben die Tour erst vor kurzem gemacht und können sie nur empfehlen: http://intothe-world.com/motorrad-chiang-mai-pai/

    Grüße aus Koh Chang

    Manuel

  2. Anna

    Hi Feli,

    super Blog mit tollen Ideen und Hinweisen 🙂

    Du schreibst “in Pai kann es richtig kalt werden.” Was verstehst du in Südostasien unter richtig kalt? Habe auch die Route von Bangkok hoch nach Chiang Mai/ Chiang Rai und Pai vor (Start Mitte Februar) und hab jetzt ein bisschen Bammel, dass es dort oben im Norden doch kälter als erwartet wird? 😀

    Freue mich über deine Nachricht und nochmals Danke für den tollen Blog! 🙂

    Anna

    • Feli
      Author

      14 / 15 Grad je nach Reisezeit. Google Mal Klimatabelle Pai. Insbesondere nachts kann es kühler werden. Wenn man vorher sehr hohe Temperaturen hatte kann man das dann doch schon als kühl empfinden.

  3. feli

    Hi Feli 🙂

    Ich bin auch ne Feli aus Berlin 🙂 Total schön dein Blog!!!
    Zur Zeit bin ich mit meinem venezolanischen Freund noch in Indien – aber bald reisen wir nach Thailand – und wir sind auch am arbeiten und reisen zur gleichen Zeit! Danke so sehr für all die nützlichen Infos!

    Ganz liebe Grüße,
    Feli
    http://www.felisworld.com/de/homede/

    • Feli
      Author

      Hey Feli,

      ja das ist ja mal cool dass es noch ne Feli in Berlin gibt ;).

      Viel Spaß in Südostasien und Grüße aus Marokko,
      Feli 2 😉

  4. Bärchen

    Super Route! Und den Elephant Nature Park kann ich auch nur weiter empfehlen. Was die Elefanten bei anderen Camps durchmachen müssen und wie sie dort leben, hat nichts mit einem schönen Tiererlebnis zu tun.

  5. Keksmonster

    Ein wirklich hilfreicher Artikel, gibt Lust, dieser Route zu folgen! 🙂
    Warst du auch in Sukhothai? Das bietet sich auf der Karte zumind. als Zwischenstopp von Bangkok nach Chiang Mai an. Kannst du das empfehlen?

    Danke im Vorraus! 🙂

  6. DunklesUnbunt

    Toller Artikel, danke dafür! 🙂
    Kannst du einen guten Anbieter für Trekkingtouren empfehlen? Finde es übrigens wunderbar von dir, dass du auf das Elefantenreiten aufmerksam machst. Bin davon auch nicht überzeugt und sehe die Sache eher skeptisch.

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